Helsinki 1952

XV
OH
Krajina
Dátum konania
-
Otvoril
prezident Juho Kusti Paasikivi
Počet NOV
69
Počet športov
17
Počet disciplín
149
Počet odvetví
23
Počet športovcov
4955
Mužských športovcov
4436
Ženských športovkýň
519
Slovenských športovcov
11

Na OH 1952 v Helsinkách pripravilo Fínsko príjemné olympijské hry. Viac ako ktorékoľvek pred nimi sa priblížili olympijskému ideálu. Odohrávali sa na jednoduchých a pritom účelných športoviskách. Medzinárodná situácia v ťažkom období naplno rozbehnutej „studenej vojny“ síce bola napätá, ale športovci na problémy politickej povahy radi a ochotne zabúdali. Fíni utvorili výbornú a žičlivú atmosféru. Bolo zvláštne, že MOV nedovolil účasť výpravy z bývalej sovietskej okupačnej zóny Nemecka, ktorá sa zmenila na Nemeckú demokratickú republiku, ale zato umožnil účasť nielen výpravy Nemeckej spolkovej republiky, ale aj Sárska, ktoré sa neskôr stalo súčasťou NSR.
V Helsinkách sa prvý raz na olympijskej scéne zjavila výprava Sovietskeho zväzu. Odmietla ubytovať sa v Olympijskej dedine v Käpylä spolu s „reprezentantmi kapitalistického systému“. Ubytovali ju na inom mieste v Otaniemi, kde bývali výpravy aj z ďalších krajín sovietskeho bloku, vrátane ČSR. Výprava ZSSR mala triumfálnu premiéru. V bodovom hodnotení národných tímov skončila tesne za dovtedy neohrozenou výpravou USA.
Jednoznačne najväčšou hviezdou helsinkých hier bol atlét Emil Zátopek z ČSR, prezývaný „česká lokomotíva“. Ako prvý a dodnes jediný v olympijskej histórii triumfoval na všetkých troch najdlhších bežeckých tratiach. Zvíťazil na 5 km, 10 km a napokon i v maratóne, hoci v ňom štartoval prvý raz v živote! Na každej trati utvoril olympijský rekord. Jeho manželka Dana Zátopková zase triumfovala v hode oštepom. Bol to vtedy najpopulárnejší manželský pár sveta... Zátopek zatienil aj skvelú partiu sovietskych gymnastov na čele s medailovo ešte bohatším niekdajším väzňom v koncentračnom tábore Viktorom Čukarinom. Senzáciu spôsobila partia jamajských šprintérov, ktorí zatienili zvyčajne dominujúcich Američanov. Futbalový turnaj vyhralo azda najkvalitnejšie mužstvo v olympijskej histórii, zázračný maďarský „aranycsapat“ na čele s Ferencom Puskásom.
Veľký úspech dosiahla v Helsinkách výprava ČSR, ktorá si vybojovala sedem zlatých medailí. V bodovom i medailovom rebríčku sa prvý raz prebojovala do elitnej desiatky. Zlato z Londýna v C1 na 1000 m obhájil rýchlostný kanoista Josef Holeček. Senzačné bolo veslárske víťazstvo třeboňskej štvorky s kormidelníkom v zložení Mejta, Havlis, Jindra, Lusk a kormidelník Koranda. O siedme zlato výpravy sa postaral Slovák – rodák z Kubrej pri Trenčíne Ján Zachara vyhral v kategórii do 57 kg. Blysol sa aj bronzový zápasník z Košíc Mikuláš Athanasov. Na stupni víťazov po hode kladivom stáli dvaja maďarskí atléti, ktorí sa narodili na území dnešného Slovenska. Zlato získal rodák zo Senca József Csermák, ktorý ako prvý v histórii prekonal hranicu 60 m, a bronz obhajca zlata z Londýna, košický rodák Imre Németh.